Ansiedad: Lo Que Debe Saber

Ansiedad: Lo Que Debe Saber

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La mayoría de nosotros sentimos ansiedad en algún momento de la vida, como al rendir un examen, al cruzar una calle con mucho tráfico o al tomar una decisión importante.

Pero en las personas que tienen un trastorno de ansiedad, estos sentimientos duran más tiempo y son más intensos. A menudo empeoran con el tiempo e interfieren con su vida cotidiana.

Los trastornos de ansiedad son la enfermedad mental más común; afectan a más de 25 millones de estadounidenses. Existen varios tipos, pero muchos tienen síntomas y métodos de tratamiento similares.

¿Quiénes los padecen?

Los trastornos de ansiedad son comunes tanto en los hombres como en las mujeres. Sin embargo, las mujeres tienen más probabilidades de tenerlos. Hay factores genéticos y ambientales que aumentan el riesgo de tener un trastorno de ansiedad. Los factores de riesgo son varios, por ejemplo, un evento estresante o negativo al principio de la infancia o la vida adulta, y antecedentes familiares de ansiedad o enfermedad mental.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Inquietud, agitación o nerviosismo
  • Temblores
  • Cansarse con facilidad
  • Dificultad para concentrarse
  • Irritabilidad
  • Rigidez muscular
  • Sentimientos de una catástrofe inminente
  • Preocupaciones irracionales con respecto a objetos o situaciones
  • Dificultad para controlar las preocupaciones
  • Dificultad para conciliar o mantener el sueño

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional de atención primaria le hará una evaluación de salud mental. Este es un examen de su salud emocional. Incluye preguntas sobre sus síntomas y por cuánto tiempo los ha tenido. Si es necesario, se le puede recomendar que vea a un especialista en salud mental como un psicólogo o un psiquiatra. Estos profesionales se especializan en el diagnóstico y el tratamiento de los problemas de salud mental.

¿Cómo se tratan?

Los trastornos de ansiedad se pueden tratar con psicoterapia, medicamentos o ambos. El tratamiento ayuda a la mayoría de las personas a llevar una vida normal y productiva.

Los métodos de la psicoterapia incluyen:

  • Terapia cognitivo-conductual: Enseña diferentes formas de pensar, comportarse y reaccionar a las situaciones que desencadenan los problemas.
  • Terapia cognitiva: Ayuda a identificar, cuestionar y neutralizar los pensamientos perjudiciales o distorsionados.
  • Terapia de exposición: Ayuda a enfrentar los miedos para poder participar en las actividades que se han evitado.

Los medicamentos pueden aliviar los síntomas pero no curan los trastornos de ansiedad:

  • Los medicamentos para la ansiedad (ansiolíticos) pueden reducir los síntomas, los ataques de pánico, el miedo extremo y la preocupación.
  • Los antidepresivos pueden mejorar la forma en que el cerebro utiliza ciertas sustancias químicas que controlan el estado de ánimo y el estrés.
  • Los betabloqueantes pueden aliviar síntomas físicos de la ansiedad como latidos cardíacos rápidos (taquicardia), temblores y rubor.
Fuente: Instituto Nacional de Salud Mental